Pravda o poslednej bitke generála Custera

Koncom júna 1876 americké noviny rozšírili senzačnú novinku: krvilačný Redskins úplne zničil elitný 7. kavalírny pluk americkej armády, ktorému velil slávny hrdina občianskej vojny, generál George Armstrong Custer. Indiáni viedli "Napoleon Savages" - veľký vodca a slávny veliteľ sediaceho býka. Napriek tvrdohlavému odporu, 266 Američanov bolo zabitých v jeden deň 25. júna. Čitatelia boli šokovaní. Európania boli touto reakciou prekvapení: pre nich to bola miestna kolízia s malými stratami. V tej dobe však v americkej armáde bolo len 17 tisíc ľudí, to znamená, že za jeden deň stratila 1,5% personálu. Je to rovnaké ako dnes, v jednej bitke, bolo zabitých 7,5 tisíc amerických vojakov.

Bitka Little Bighorn sa okamžite stala jedným zo základných kameňov epického dobytia Divokého západu. Bol opísaný v románoch a hrách, za sto rokov mu Hollywood venoval asi päťdesiat filmov. V jednom z nich hral generál Custer budúci prezident Ronald Reagan. Meno generála je zvečnené v názvoch desiatok osád, národných parkov a horských vrcholov. Dátum 25. júna 1876 vstúpil do všetkých amerických učebníc histórie.


"Custer Massacre v Little Bighorn." (Engraving, 1899). Zdroj: en. wikipedia.org

Profesionálni vedci sa nezmyselne snažili ani o spor, ale aspoň objasniť niektoré detaily týchto udalostí. Poukázali napríklad na to, že v čase ich poslednej bitky nebol Custer generál, ale podplukovník, ale len málo z nich počúvalo. Situácia sa trochu zmenila len v 80-tych rokoch, keď sa na bojisku v blízkosti Little Bighornu uskutočnili rozsiahle archeologické vykopávky. V auguste 1983 vypukol na miestach bitky hrozný lesný požiar, ktorý vystavil pôdu a poskytol príležitosť pre prácu archeológov. Ich zistenia umožnili nový pohľad na históriu slávnej bitky ...

George Armstrong Custer sa narodil v roku 1839. Kým ešte v škole, sníval o vojenskej kariére, a vo veku 17 rokov vstúpil do West Point Academy. Napriek tomu, že Custer bol absolventom akadémie, bol posledným z hľadiska jeho stupňov a správania, jeho kariéra bola úspešná. V Spojených štátoch začala občianska vojna a na jej fronte 23-ročný dôstojník dokázal rýchlo dosiahnuť hodnosť hlavného generála. Caster stal sa slávny, keď on zachytil prominentného vojenského vodcu konfederačnej armády, generála Lee. Caster si rýchlo uvedomil výhody slávy a napriek zákazu velenia, ktorý držal v sídle novinárov, mal vždy pár reportérov s ním, ktorí farebne namaľovali jeho exponáty. Výsledkom bolo, že portréty mladého generála boli zdobené prednými stránkami významných novín.


Foto portrét George Armstrong Custer, 1865. Zdroj: en. wikipedia.org

Po skončení vojny sa armáda drasticky znížila. Pozícia generála Custera tiež automaticky zanikla. Bol nútený pokračovať v službe v hodnosti podplukovníka, hoci ho lichotiví novinári naďalej nazývali generálom. Verejnosť netušila, že bol považovaný za povýšenec v armádnych kruhoch a bol dislikovaný kvôli bezmyšlienkovosti akcií a ľahostajnosti voči stratám. V roku 1867, Custer spadol pod tribunál a bol všeobecne prepustený z armády: on, bez varovania úradov, opustil svoju jednotku a išiel do neďalekého mesta na romantický deň. O rok neskôr sa plukovník vrátil do armády.

Od konca 60. rokov 19. storočia začali Spojené štáty aktívne skúmať západné územia. Domorodé Američanské kmene, ktoré ich obývali, boli násilne poháňané do výhrad. Vojsko bolo poslané proti tým, ktorí sa bránili. V roku 1868 velil Custer jednej z takýchto represívnych výprav. Pri rieke Washito získal víťazstvo nad kmeňom Cheyenne, ktoré chválili najväčšie noviny. V skutočnosti Custer chytil okamih, keď muži kmeňa lovili bizóna a zajali ich tábor. Ako rukojemníkov používal bezbranné ženy a deti. Hrozí, že ich zabije, plukovník plukovníka prinútil Cheyenne prejsť na rezerváciu.


Útok generála Custera na Indov pod Washitou, 1868. Zdroj: en. wikipedia.org

V roku 1873, Cheyenne a Lakota kmene podpísali zmluvu s americkou vládou vo Fort Laramie, zabezpečenie rozsiahle územia v štátoch Wyoming a Južná Dakota pre Indov. Tieto priestory umožnili Indom viesť tradičný kočovný spôsob života a loviť bizóny. Nasledujúci rok, oddelenie podplukovníka Custer objavil zlato na Black Hills, ktorý sa nachádza na indickom území. Boli tam davy milovníkov ľahkých peňazí. Vláda sa rozhodla upraviť hranice indického majetku. Ale kmene, ktoré považovali Black Hills za posvätné, odmietli poslúchať. Začalo sa indické povstanie, upokojené 7. jazdectvom pod velením George Custera.

Neskôr bola táto jednotka chválená ako elita, ale archeológovia odhalili tento mýtus. Spojené štáty oficiálne prijali armádu od veku 21 rokov, ale mnohé pozostatky nachádzajúce sa na bojisku neďaleko Little Bighornu patria mladým 17-18-ročným mladistvým. Priemerná výška jazdcov, ktorí tam padli, nedosiahla 160 cm. Pod velením Custera teda neboli vybraní vojaci, ale krátka mládež. Bolo ich okolo 600 ľudí.


Sediaci Bull. Foto 1883 rok. Zdroj: en. wikipedia.org

Tí, ktorí sa postavili proti kavalérii, boli novinami nazývaní „krvilační divochi s červených kožou“. Po mnoho desaťročí si Američania mysleli, že Indovia vyzbrojení kamennými tomahawkmi získali v počte vojakov vybavených najnovšou vojenskou vedou druhej polovice 19. storočia. Archeológovia túto legendu opäť vyvrátili. Indovia boli lepšie vyzbrojení ako jazdci. Casterove podriadené mali karabíny Springfield, model 1873. Avšak strelné zbrane Indiánov boli modernejšie. Pracovníci obchodných miest, kde redskins odovzdali kože bizóna, im dodali najnovšie modely pušiek časopisu Winchester. Carabiners kavalérie boli dlhé-rozsah ako zbrane Indov, a mal presnejší zrak a zarážajúce sily, ale v boji, tieto výhody stratili svoju hodnotu. Američania museli po každom výstrele znovu načítať jednorazové karabíny a za minútu najskúsenejší vojak nemohol strieľať viac ako sedemkrát. Obchody tiež umožnili Indom spustiť až 24 striel v tej istej minúte - takmer štyrikrát viac.


Bitka Little Bighorn (rytina Charles Marlon Russell, 1903). Zdroj: en. wikipedia.org

V tábore Indiánov pri rieke Little Bighorn bolo 7 až 8 tisíc ľudí. Polovicu z nich tvorili ženy, starí ľudia a deti, ale v posledných rokoch sa bojovalo s americkými vojakmi najmenej tri tisíce skúsených bojovníkov. Viedol tento tábor, v ktorom boli zástupcovia rôznych kmeňov, 45-ročný šéf kmeňa Lakota, Sitting Bull. Bol to skúsený bojovník, vyhral mnoho víťazstiev nad bledou tvárou. Ale v čase bitky s generálom Custerom, bol už v pokročilom veku, podľa indických konceptov, a plnil povinnosti skôr ako veliteľ, ale šaman.


Posledný boj Custera (Gravírovanie), Zdroj: en. wikipedia.org

Dva dni pred bitkou vystúpil Býk pred celým táborom Dance Slnka. Tento obrad trval viac ako jeden deň. Vodca sa ponoril do tranzu a odrezal z rúk 50 kusov kože a mäsa a obetoval ich duchom. Na to prišlo k nemu vízia, ktorú zdieľal s bojovníkmi. Vedúci videl, že nepriatelia indiánov padnú z neba ako kobylky a červené kožu zvíťazia. Proroctvo však bolo druhou časťou: Indiáni by sa nemali dotýkať mŕtvoly nepriateľov a nič z nich neberú, inak sa môže víťazstvo zmeniť na porážku. Sám Bull sa rozhodol, že sa na bitke nebude zúčastňovať. V predvečer videl vo sne svojho zosnulého matku, ktorá povedala, že už urobil veľa pre svoj kmeň a nemal by sa ponáhľať do boja, ale starať sa o ženy a deti. Príbehy novinárov o „indickom Napoleonovi“ teda nemali nič spoločné s realitou. Podľa zákonov médií mal byť „hrdina Custera“ konfrontovaný s postavou bez menšieho rozsahu a novinári riadili skutočného Sitting Bull pod obrazom všemocného vodcu zlých červených koží, ktoré potrebovali.

Za svitania 25. júna sa Custerov pluk priblížil k rieke, za ktorou bol indický tábor. Napriek tomu, že pluk mal troch tuctov indických spravodajských dôstojníkov, Custer nemal žiadnu predstavu o silách nepriateľa a bol nepríjemne prekvapený veľkosťou tábora. Rozhodol sa však zaútočiť bez čakania na posily: Caster nechcel s nikým zdieľať slávu víťaza Redskins. Plukovník konal vo svojom zvyčajnom scenári. Oddelenie majora Reno zo 130 ľudí, ktorých poslal na ľavý breh rieky, takže zaútočil na tábor z juhu a odtiaľ lákal bojovníkov. Caster sám s hlavnými silami pluku (220 ľudí) sa chystal prevziať tábor a tým, že otočil ženy a deti rukojemníkov, prinútil Indiánov vzdať sa. Oddelenie kapitána Benthina (125 ľudí) bolo zaslané v nájazde za okrúhlym objazdom s cieľom obísť tábor zozadu a zabrániť úniku z Redskins.


Príbeh bitky Little Bighorn, zaznamenaný indickým červeným koňom na koži okolo roku 1881. Zdroj: en. wikipedia.org

Od samého začiatku sa všetko pokazilo. Reno sa zrazilo s indickými hliadkami a stratilo až tretinu svojho zloženia v prestrelke. Custer nemohol prinútiť rieku, jazdci nenašli brod, uviazli v pobrežných pieskoch a boli nútení ustúpiť na kopec. Tam boli napadnutí hlavnými silami Indov pod vedením Zúrivého koňa. Špeciálna taktika Redskins nebola. Každý bojovník chcel len zabiť čo najviac bledých ľudí, aby získali večnú slávu. Američania sa správali tak hrdinsky, ako to bolo neskôr popísané v novinách a knihách. Súdiac podľa pozostatkov, ktoré sa nachádzajú na bojisku, sa tí, ktorí demontovali, najprv pokúsili zoradiť v reťazi, ale rýchlo, strácajúc kontrolu, začali narážať do malých skupín a odchádzať z vrcholu kopca do rokliny. Tam Indiáni utiekli z vojakov a bezohľadne ich zničili. Zdá sa, že pamiatková bitka trvala maximálne pol až dve hodiny. Custerovi sa podarilo poslať posla k Bentinovi s prosbou o pomoc, ale kapitán, ktorý odišiel len päť kilometrov, sa neponáhľal k záchrane: mal veľmi napäté vzťahy s podplukovníkom. Ako výsledok, tím Custer bol vyrezaný na plnohodnotnú osobu. Prežili len časti jednotiek Reno a Bentin. Telo podplukovníka sa neskôr nachádzalo na vrchole kopca, neskôr pomenovanom po ňom.


Pamätník na bojisku pri rieke Little Bighorn. Zdroj: en. wikipedia.org

V horúčave bitky, Indovia zabudli na proroctvo Sitting Bull. Verili, že v ďalšom svete sa môžu stretnúť s nepriateľmi, ktorých zabili, a uistiť sa, že im nemôžu ublížiť. Aby to urobili, zabili padlých Američanov svojimi nohami a rukami, vyhrabali oči a mnohí mali odstránené skalpely. Zbrane, strelivo a osobné veci zabitých nepriateľov sa stali legitímnymi trofejami víťazov. Odplata, ktorú proroctvo predpovedalo, nepriniesla dlho. Americká armáda, ktorá sa rýchlo zotavila zo šoku, podnikla masívny pochod do krajín Indov. Obrovský tábor Sitting Bull sa rozdelil na malé skupiny, z ktorých mnohé, vrátane samotného vodcu, našli v Kanade spásu. Furious Horse bol zabitý o rok neskôr. Sitting Bull sa vrátil do Spojených štátov v roku 1881, vystupoval na výstave Buffalo Bill, predstavil veľkú bitku Little Bighorn v cirkusovej aréne, a bol osobne zabíjať General Caster každú noc pre zábavu verejnosti. V roku 1890 sa úrady, ktoré sa obávali, že starší vodca urobia nový pokus o povstanie, rozhodli ho zatknúť. Sediaci Bull sa snažil odolať a bol zastrelený.


Sediaci Bull a Buffalo Bill. Foto 1885. Zdroj: en. wikipedia.org

Príčiny porážky 7. jazdectva boli predmetom konania vojenského tribunálu. Obvinenia padli na majora Rena: povedal, zbabelec a opilec, bol príčinou smrti jazdcov. Súd oslobodil hlavného, ​​ale jeho povesť bola beznádejne chybná. Rino bol vylúčený z armády a zomrel v chudobe. Len v roku 1967, Marcus Reno bol posmrtne vrátil do hodnosti major a bol pochovaný so cti v pamätníku na bojisku. V roku 1980 Najvyšší súd USA vyhlásil vyhostenie Indiánov z čiernych hôr za nezákonné a boli formálne ospravedlnení. Zem sa však Cheyenne nevrátila a ponúkla peňažnú náhradu. Tí odmietli peniaze a stále hľadali návrat svojich posvätných krajín.

George Armstrong Custer zostáva jednou z národných ikon Spojených štátov amerických. Všetky súdne rozhodnutia, historický výskum a archeologické nálezy nemohli otrasiť jasnou legendou o ňom, ktorá sa zakorenila v masovom vedomí. Americký príklad tak potvrdzuje, že mýtus vytvorený novinami a podporovaný fikciou a kinematografiou je omnoho silnejší ako historická pravda.

zdroj:
Grinnell J. "Boj proti Cheyennes". 1994
Kotenko U. “Great Plains Indians. Zbrane, vojenská mágia, bojové umenie, bitka. 1997
"Sediaci Bull: Tajomstvo histórie." (National Geographic Documentary, 2011)
"Posledná línia obranného custera" (dokumentárny film BBC, 2007)
"Last Custer Battle" (Dokumentárny. Discovery Civilization, 2008)

Foto oznámenia: Generál Custer na bojisku. (Obrázok Fred Fanken). Zdroj: artnet.com
Foto vedenie: pamätník na bojisku v Little Bighorn. Zdroj: en. wikipedia.org