Veľká parná lokomotíva

12. apríla 1862 bol presne jeden rok od začiatku vojny medzi severom a juhom. To bolo v tento deň pred 12 mesiacmi ostreľovanie Fort Sumter došlo, čo sa ukázalo byť vhodnou formálnou zámienkou pre vypuknutie nepriateľských akcií.

Rok po začiatku Občianskej vojny prebehla obranná línia Konfederačných štátov Ameriky z Richmondu do Korintu. Hlavnou dopravnou tepnou aktívne využívanou juhom sa stala západná a atlantická železnica, známa v USA skratkou W & ARR. Bežal takmer rovnobežne s frontovou líniou a bol strategicky nevyhnutný pre južanov. S jeho pomocou bolo možné včasné zásobovanie vojsk a ich transport. Velitelia Severu sa rozhodli prerušiť túto účinnú správu všetkými prostriedkami a zachytiť Chattanooga, mesto v štáte Tennessee.

James Andrews, ktorého meno bude neskôr nazývané slávnym náletom na parné lokomotívy, nebol dokumentom považovaný za vojaka, ale dokázal sa etablovať ako špión. Andrews, ktorý sa schováva za úlohu pašeráka, ktorý dodáva Konfederácii všetky druhy výrobkov, znovu zopakoval situáciu v zadnej časti nepriateľa a oznámil ju severu.


James andrews

Andrews, ktorý počul o plánovanom zachytení Chattanooga, vyjadril dobrodružný plán. Navrhol zničiť železničné mosty v západnej a atlantickej železnici, čím vážne poškodil južanov. Pre Andrewsa a jeho spoločníkov bolo mimoriadne výhodné, že mosty boli vyrobené z dreva - stačilo len zapáliť stavbu. Aby sa to všetko rýchlo a účinne naštartovalo, bolo potrebné, aby ste z južných krajín ukradli parnú lokomotívu. Generál Severu Don Carlos Buell poskytol svoje plány na realizáciu svojich plánov a Andrews a jeho spolupáchatelia sa chystali uskutočniť. Je pravda, že prvý pokus nebol korunovaný úspechom: gang Andrews prenikol do zadnej časti nepriateľa, ale nedokázal najať miestneho strojníka (medzi spolupáchateľmi, ktorí mohli ovládať lokomotívu, neboli žiadni ľudia). Vražední útočníci sa vrátili do prázdna, ale neopustili svoje myšlienky.

Po návrate, Andrews, ktorý nenašiel Buella na mieste, pozýva iného generála Ormsbyho Mitchella, aby zorganizoval ďalší raz, vzhľadom na chyby z predchádzajúceho. Tentokrát bolo potrebných viac ľudí (v dôsledku toho bolo vybratých 22 ľudí proti predchádzajúcim deviatim), medzi ktorými musel byť aj vodič. Spoluvinníci boli varovaní, že ak by operácia zlyhala, južania by ich určite nezachránili a boli by popravení za špionáž, avšak Andrews už bol nezastaviteľný.

Skupina 22 ľudí - dvaja civilisti (Andrews a rušňovodič), dvadsať vojenských mužov z armády Ohio - začalo pracovať na realizácii plánu. Po zmene vojenskej uniformy na jednoduché oblečenie, ozbrojení komplicov odišiel do Marietta, kde sa nachádzala jedna zo západných a atlantických železničných staníc. Dobrovoľníci zostali cez noc v miestnych hoteloch - bolo vybratých niekoľko zariadení, aby sa celý dav v jednom hoteli nepremohol a aby prilákal príliš veľa pozornosti. V dopoludňajších hodinách mala skupina pod vedením Andrewsa chytiť nákladný vlak, v čele s lokomotívou „Generál“. Riadil ho strojár Jefferson Kine a hasič Andrew J. Anderson. V osobných automobiloch pracoval William Fuller ako dirigent.

V čase nástupu do vlaku sa počet únoscov znížil: dvaja z 22 ľudí spali v hoteli svoju najlepšiu hodinu. Zvyšok, ktorý zaplatil včas vstupenky na pokladni, sa podarilo obsadiť svoje miesta v autách. V stanici Big Shanti, ktorá využila skutočnosť, že vlakový personál odišiel, spolupáchatelia rozviazali osobné automobily a naložili do zvyšnej nákladnej dopravy a kabíny vodiča motor.


Lokomotíva "General"

Kayn, Anderson a Fuller sa orientovali pomerne rýchlo. Rozhodli sa dať všetku svoju silu, aby zastavili votrelcov. V tom čase sa lokomotívy nezrýchľovali na báječné rýchlosti (zvyčajne sa nepohybovali rýchlejšie ako 24 km / h), takže najprv muži, pod ktorými nosili vlak, ho sledovali na vlastných nohách. Potom sa im podarilo získať ručný voz. Northerners bol tiež spomalený tým, že potrebovali zničiť infraštruktúru - neprišli sem ísť. Prenasledovatelia sa nevzdali a preteky pokračovali v lokomotíve „Texas“, ktorá bola objavená na stanici Adairsville. Čoskoro prišlo niekoľko vojakov z juhu, aby pomohli strojníkovi, dirigentovi a stokeru uneseného vlaku.

Oddelenie pod vedením Andrewsa nemohlo uskutočniť jeho plán a vypáliť mosty (vôbec nie v obraznom, ale v naj doslovnejšom zmysle). Surové drevo nehorí. Po určitom čase spolupáchatelia zistili, že dodávka paliva je kriticky nízka a zastavila preteky. Northerners sa snažil uniknúť, ale stále ho chytili južania. Konfederanti dokonca zatkli tých vojakov, ktorí v čase začatia operácie rýchlo zaspali a nepodieľali sa priamo na pretekoch. Osem ľudí, vrátane Andrews, šiel na šibenicu, osem ďalších úspešne bežal. Zvyšných šesť sa vrátilo domov počas výmeny vojnových zajatcov.

V roku 1926, "Veľká lokomotíva Race" bol vyrobený do filmu - Buster Keaton, legendárny komik z doby tichého filmu, natočil film o nej. Obraz vstúpil do histórie kina pod názvom "General".