Mind Games: Posledná britská čarodejnica

Victoria Helen MacFarlan sa narodila 25. novembra 1897 v Calender, Škótsko, do chudobnej rodiny stolárov. Bola štvrtým dieťaťom ôsmich rodičov. Podľa Heleny sa jej schopnosti prejavili už v ranom detstve: približne vo veku 7 rokov. Matka varovala svoju dcéru, aby rozšírila jej dar: to by mohlo prilákať dievča prílišnú pozornosť. V roku 1916 sa mladá Helen vydala za vojnového veterána, ktorý bol vyhodený kvôli zraneniu, Henry Duncan.

Pár žil tvrdo: obaja trpeli zdravotnými problémami (Helen mala choré obličky, cukrovku, nadváhu a iné choroby) a tiež trvalo hľadali prácu. Duncan otvoril obchod s nábytkom, ale čoskoro skrachoval a prišiel s infarktom. Helen, na ktorej plecia ležala starostlivosť o svojho manžela a deti, dostala prácu ako práčovňa a zároveň poskytovala poradenstvo ako médium. Manželka Helenu podporovala - mal rád spiritualistickú literatúru a počas jej zasadnutí pôsobil ako asistent.

Duncan premenil spiritualizmus na rodinný podnik: jej manžel bol jej asistent

Takéto udalosti neboli v Británii v prvej polovici 20. storočia neobvyklé a počas vojnových rokov získali mimoriadnu popularitu. Duchovné štúdie boli absolútne legálne, aj keď tam bolo veľa skeptikov, ktorí chceli odhaliť kúzelníkov-podvodníkov. Nielen chudobní a proletariáni prišli komunikovať s duchmi, ale aj so zástupcami strednej a dokonca vyššej triedy.

Hlavnou črtou Duncanovho zasadnutia bola takzvaná materializácia duchov, ktorá s ňou údajne prišla do styku. V očiach svedkov extrahovala z ústnej ektoplazmy látku, ktorá podľa podporovateľov okultizmu má viskóznu textúru a slúži na následnú tvorbu ducha. Okrem toho, Helen mala dve "duchovné sprievodcov", ktoré sa objavili v priebehu zasadnutia av ktorom hlas médium údajne hovoril v tej chvíli. Jedna sa volala Albert - bol to vysoký muž s dlhou remízou, druhý „duch“ bola dievčatko Peggy.

Duncan praktizovala svoje seanové sedenia viac ako 20 rokov, ale začala zarábať skutočné peniaze len v 30. rokoch. Spolu so svojím manželom a deťmi sa potulovali po mestách Británie. Helen sa začala zaujímať o aktivity Spiritualists 'Union v Londýne a pozvala ženu, aby sa zúčastnila na skúškach, aby dokázala svoje schopnosti ako médium. Počas testovania Duncan, ako obvykle, preukázal tvorbu ektoplazmy, ktorá sa ukázala byť kombináciou gázy a kusov papierových uterákov.


Helena s manželom Henrym

Harry Price, jeden z popredných výskumníkov svojej doby, ktorý študoval prípad Duncana, sa opakovane zúčastňoval na zasadnutiach média. V roku 1931, ktorý sa chce dostať na dno pravdy, presvedčil pani Duncan, aby sa zúčastnila série experimentov. Okrem samotného Priceu nasledovali experimenty aspoň pol tucta ďalších učiteľov. Všetci mali podozrenie, že pred každým zasadnutím Helen prehltne gázu, ktorá sa neskôr vydáva na ektoplazmu.

Helena "chrlila" ektoplazmu, z ktorej sa vytvorili liehoviny

Počas testovania bol Duncanovi ponúknutý, aby sa na röntgenovom lúči, ale žena zareagovala neadekvátne: upadla do tranzu, vybehla na ulicu a začala sa roztrhať na šaty a hlasno kričať. Najmä tí, čo boli prítomní, jej manžel Henry, sa pokúsili upokojiť tú dámu, ale zdalo sa, že si nikoho vôbec nevšimla. Keď bol Duncan odvezený späť do laboratória, okamžite súhlasila s vyšetrením na röntgenovom vyšetrení a výskumníci sa potom obrátili na Henryho, aby sa obrátili na vrecká, pretože mali podozrenie, že v zmätku hysterickej hystérie nepozorovane preniesla na svojho manžela kúsok gázy, ktorý vytiahla zo žalúdka a ktorá mala mal hrať úlohu ektoplazmy. Henry odmietol ukázať obsah vreciek.

Pár však súhlasil s ďalším testom: sľúbili, že tentoraz by vedcom poskytli príležitosť na analýzu. Podľa memoárov Price, niekoľko ľudí stálo v pohotovosti s nožnicami, čakajúc na objavenie ektoplazmy. Nakoniec, keď Duncan vytiahol s bielym prúdom z úst, niekto sa mu podaril rozrezať kus: kontrola ukázala, že to bola zmes papiera a vaječného bielka. Price zverejnil svoju správu, v ktorej predstavil zozbierané dôkazy o podvodoch Helene, po ktorej sa jeden z jej bývalých služobníkov objavil s priznaním, že tiež pomáhala Duncanovi počas zasadnutí a informovala o niektorých svojich trikoch.

Napriek vystavenému článku médium nezastavilo svoje experimenty. V novembri 1941, počas jedného zo zasadnutí v Portsmouthe, Duncan údajne uspel v materializácii ducha zosnulého námorníka. Povedal, že bojová loď, na ktorej slúžil, HMS Barham, sa potopila a celá posádka bola zabitá. Ako dôkaz, Duncan predstavil svoju čiapku duchom. Čítal: HMS Barham (médium nevedelo, že od roku 1939 námorníctvo nosilo klobúky len s písmenami HMS, názov lode nebol uvedený). Bojová loď bola skutočne potopená nemeckou ponorkou, ale široká verejnosť sa o týchto informáciách dozvedela až v januári 1942 - až do tohto momentu bola udalosť držaná v relatívnom utajení: informácie dostali len príbuzní obetí.

Duncan si priniesol problémy tým, že poskytol tajné vojenské informácie

Výskumní pracovníci, ktorí sa snažili odpovedať na otázku, či Duncan skutočne vlastnil nejaké nadprirodzené schopnosti, alebo sa dozvedeli o tragédii Barham z akéhokoľvek zdroja, poznamenávajú, že správa o smrti bitevnej lode sa sotva dá považovať za prísne strážené štátne tajomstvo: 861 a vzhľadom na počet príbuzných v jednej rodine, v priemere asi 10 ľudí pre každého námorníka: ukazuje sa, že len necelých 10 000 ľudí by si to mohlo byť vedomých. A toto je už otvorené tajomstvo. A hoci každý, kto mal tieto informácie, bol požiadaný, aby ho udržali v tajnosti, bolo nereálne vyhýbať sa úniku. Predpokladá sa, že Duncan mohol počuť klebety a rozhodnúť sa použiť "vedomosti".


Proces "narodenia" ektoplazmy

V každom prípade sa armáda začala zaujímať o činnosť bežného média. Zatknutie však nasledovalo až v januári 1944 (šesť mesiacov pred pristátím v Normandii). Na jednom z jej zasadnutí sa zúčastnili dvaja nadporučíci, z ktorých jeden potom informoval políciu o podvodoch, neveriacich realite strašidelných postáv, ktoré sa objavili. 19. januára polícia v priebehu zasadnutia vtrhla do Duncanu, zatkla ju a troch návštevníkov. Žena bola obvinená z roku 1735 zákona o čarodejníctve. Tento akt vlastne znamenal koniec lovu čarodejníc v krajine. Podľa zákona by zatknutie mohlo byť uložené každému, kto tvrdil, že má magické právomoci alebo praktizuje čarodejníctvo. Inými slovami, čarodejnice už viac neverili a ten, kto tvrdil opak, by mohol byť prenasledovaný. Podľa jednej verzie bol Duncan obeťou vládnej paranoje o tom, že mohla vydávať vojenské tajomstvá tak, ako sa to stalo v prípade bitevnej lode (zdroj jej informácií nebol potvrdený ani nainštalovaný).

Proces s Duncanom sa konal v Londýne a priťahoval pozornosť nielen verejnosti, ale aj samotného Winstona Churchilla, ktorý poznamenal, že tento prípad zaváňa „žartovaním“. Žena nemohla demonštrovať svoje schopnosti pred súdom a mnoho svedkov obhajovalo médium, keď hovorili o svojich skúsenostiach s prácou s ňou. Nakoniec bol Duncan odsúdený na 9 mesiacov väzenia. Bola prepustená v roku 1945 a nezaviazala sa, že by sa zapojila do spiritualizmu, ale porušila sľub. V roku 1956 bola znova zatknutá počas relácie, ale nebola obvinená a čoskoro prepustená. Duncan sa vrátil domov do svojho rodného Škótska, kde zomrela iba 5 týždňov po zatknutí vo veku 59 rokov. Potomkovia Heleny Duncanovej, ako aj jej „kolegovia“, ktorí verili v schopnosti média, sa 60 rokov snažia obnoviť spomienku na „poslednú čarodejnicu Británie“.