"Zvláštna krása Benátok ma fascinovala"

V liste z 11. novembra 1877, Čajkovskij povie svojmu vernému priateľovi o cestovaní do Talianska:

Venice,

11. november 23/18, 1877

Milá Naděžda Filaretovna!

Posledný deň, ktorý som strávil v Ríme, aj keď som bol veľmi unavený, ale spolu som ho do určitej miery odmenil za všetky moje ťažkosti. V tento deň, ráno, som bol zaneprázdnený tým, že som dostal Clarssovu hrubú symfóniu; Mal som správu, že bola vylúčená. Pýtal som sa na pošte, na železnici, na rôznych miestach označených sprievodcom; nakoniec na úrade ústrednej správy. Všade (rovnako ako v predvečer poste restante) boli so mnou zdvorilí, hľadali, ale nakoniec odpovedali, že nič nie je. Môžete posúdiť moje obavy! Koniec koncov, keby bola symfónia preč, nemala by som silu, aby som ju znova napísala z pamäte! Skončilo to však rovnako ako deň predtým, to znamená, že som požadoval, aby sme ho hľadali pozornejšie a balík bol nájdený. Úradník, ktorý mi ho odovzdal, odpovedal na moju otázku: prečo som sa musel tak dlho obťažovať, aby som dostal balík? - ako keby vzali písmeno T pre I !!!

Uverený z tejto strany, išiel som so svojím bratom do Capitolu, a tam sa ma veľmi zaujímal a dotkol ma na živobytie, najmä jednej sochárskej postavy "umierajúceho gladiátora". Nemôžem povedať to isté o Capitoline Vienna p. e. Ona a prvá cesta a tentoraz ma nechali chladno. Vo dve hodiny som musela ísť do môjho priateľa Mosalitinova, ktorý mi chcel niečo ukázať v Ríme. Išli sme s ním, so svojím bratom as jedným z jeho známych. Lady Hamiltonová (rodená Ruská a napriek veľkému názvu, takmer umiera hladom) do Paláca Caesars. Cestou sme išli do Villa Borghese a pozreli sa na zbierku obrazov. A tu som bol schopný zaujať umelecké dojmy, a preto mal na mňa veľmi silný vplyv niekoľko obrazov vrátane smrti nejakého svätca (myslím, že Jerome) Domenikina. Musím však úprimne povedať, že nie som jedným z najhorlivejších milovníkov plastikárskeho umenia a mám malú schopnosť jemne odlíšiť ich krásu. Čoskoro som unavený z rýchleho objavovania galérií. Zvyčajne z celého množstva umeleckých diel jeden, mnohí dvaja alebo traja zastavia všetku moju pozornosť na mňa, dostanem sa do nich v najmenšom detaile, naplnený ich náladou úplne a my sa na všetko pozeráme skôr povrchne. Aby bolo možné oceniť všetko bohatstvo obsiahnuté v Ríme, taký nedostatočne jemný znalec, ako som ja, tam musí žiť rok a každý deň ho skúmať. Nech je to tak, galéria Borghese vo mne zanechala veľmi príjemnú spomienku a okrem obrazu Domenikina, moju pozornosť zastavilo niekoľko Raphalov (portréty Caesara Borgieho a Sixta V).

Ale aký úžasný, ohromujúci dojem, ktorý som urobil z podrobného skúmania Paláca Caesars! Aká obrovská veľkosť, čo je krása! Pri každom kroku, premýšľate o tom, pokúsite sa oživiť obrazy vzdialenej minulosti vo vašej fantázii a čím ďalej idete, tým živšie budú tieto veľkolepé a pôvabné obrazy kresliť.

Počasie bolo nádherné. Na každom kroku sa zmenili pohľady na špinavé mesto, podobne ako Moskva, ale stále oveľa malebnejšie a bohatšie mesto s historickými spomienkami. A potom je tu Koloseum, zrúcanina Konštantína. To všetko je tak majestátne, krásne a obrovské! Som veľmi rád, že som zanechal taký dobrý a nezmazateľný dojem. Večer som vám chcel napísať, ale po tom, čo som sa rozlúčil, bol som tak unavený, že som nemohol pohnúť rukou.

Dnes v šesť hodín ráno sme prišli do Benátok. Hoci som celú noc nezatvárala oči, hoci bola ešte temná a studená, zvláštna krása mesta ma fascinovala. Bývali sme v hoteli Grand. Okná majú výhľad na Canal Grande a pred očami S-ta Maria delia Salute, elegantnej, veľkej budovy. Som len nešťastný, že všetko sa v tomto hoteli ukázalo byť drahé, zatiaľ čo ma ubezpečili, že práve naopak, bolo to dobré a lacné.

Celý deň som bežal cez Benátky a obdivoval. Vo všeobecnosti sa cítim dobre. Dnes budete musieť spať a zajtra sa dostať do práce. Si zdravý, si spokojný, si veselý, si pokojný, môj drahý, milý priateľ, neznámy priateľ? Až do nasledujúceho listu!

S pozdravom P. Čajkovskij.