Porážať deti: kresťanská legenda alebo historický fakt?

V kresťanskej tradícii

Porážka detí je považovaná za jeden z najsmutnejších dní v kresťanskej kultúre, deti sú poctené ako svätí a prvé obete kvôli Kristovi. Táto udalosť sa široko prejavila v umení, najmä v období renesancie. Svedectvom tragédie, ktorá sa odohrala, sú slová svätého apoštola a evanjelistu Leviho Matúša: Magi. Podľa legendy, múdri ľudia prišli do Betleheme, aby uctievali „narodeného kráľa Judska“. Keď o tom Herodes počul, stal sa vystrašený, ale on sám nariadil čarodejníkom, aby vystopovali dieťa, aby ho mohol uctievať. Magi priniesli svoje dary novorodenému Kristovi, ale vo sne dostali zjavenie, aby sa nevrátili do Herodesu a nechodili do svojej rodnej krajiny inou cestou. Kráľ Herodes, podvedený a nahnevaný, nariadil svojim vojakom zabiť všetky deti v Betleheme do dvoch rokov. Ježiš však bol spasený letom svojej rodiny do Egypta.


"Porážať bábätká." Fresco Giotto. Kaplnka Scrovegni. Okolo roku 1305

Evanjelista uvádza, že prorok Jeremiáš predpovedal bitie detí: „V Rame je počuť hlas, plač a vzlykanie a veľký výkrik; Rachel kričí pre svoje deti a nechce byť potešený, lebo tam nie sú. Evanjelium podľa Matúša je z kanonických kresťanských kníh jediné, v ktorom sa spomína Herodov poriadok a útek svätej rodiny do Egypta. Avšak v apokryfných prameňoch, takzvaných „detských evanjeliách“, ktoré nie sú zahrnuté v biblickom kánone, existujú aj odkazy na bitie. V Proto-evanjeliu 2. storočia sa teda spomínala spása Jána Krstiteľa a jeho matka z Herodových vojakov: „Keď Alžbeta počula, že hľadajú Jána (jej syna), vzala ho a odišla na horu. A hľadal som miesto, kde by som to mohol skryť, ale nenašiel som ho. A kričala veľkým hlasom a povedala: „Hora Božia, nech sa tam otvorí matka a syn, a tá hora sa otvorila a dala do nej.“ Podľa legendy, mnoho detí bolo zabitých v Betleheme: v byzantskej tradícii, to je obvyklé hovoriť o 14 tisíc zabitých, v sýrskej - asi 64 tisíc.


Juda, kráľ Herodes Veľký

historicity

Teológovia vysvetľujú, že bitie sa udialo podľa Božej prozreteľnosti, aby sa odhalila Herodova zloba. Avšak odkazy na tento krutý poriadok kráľa Židov chýbajú v dávnych prameňoch a dokonca aj v spisoch historika Josepha. Je to jeho „židovské starožitnosti“, ktoré sú hlavnými dôkazmi udalostí, ktoré sa udiali za vlády Heroda. Tam, medzi opismi iných hlúpostí a zverstiev Heroda, sa nič nehovorí o zabíjaní detí v Betleheme. Mnohí učenci veria, že v skutočnosti sa nič také nestalo a táto epizóda je len príkladom kreativity v životnom príbehu svätca. Niektorí odborníci sa domnievajú, že bitie detí bolo vynájdené ako naplnenie starovekého proroctva, na ktoré odkazuje Levi Matthew. Iní veria, že tento príbeh bol založený na historických udalostiach, a to Herodov príkaz zabiť svoje deti. Josephus písal o tomto skutku judského kráľa a spomenul, že jeho synovia Alexander a Aristobulus boli obesení v Samárii. A biblický učenec Raymond Brown tvrdí, že príbeh Mojžišovho detstva a príkaz egyptského faraóna zabiť prvorodených Židov sa stali základom dejín bitia detí.


"Židovské starožitnosti" od Jozefa

Okrem toho veľa sporov okolo počtu obetí bitia. Predovšetkým v kresťanskej tradícii sa toto číslo líši. Odborníci hovoria, že v tom čase bol Betlehem malé mesto a jeho obyvateľstvo sotva prekročilo 1000 ľudí. S pôrodnosťou 30 detí ročne by sotva mohlo byť viac ako 20 detí mladších ako 2 roky, ale iní výskumníci uvádzajú fakt, že sčítanie obyvateľov sa spomínalo v evanjeliu obyvateľstva, čo je dôvod, prečo sa veľký počet ľudí hrnulo do Betleheme. Mesto bolo tak preplnené, že Mária a Jozef mohli nájsť len miesto v stodole. Ale aj v tomto prípade sa zdá, že číslo 14 tisíc samcov je príliš vysoké.


"Porážať bábätká." Guido Reni. 1611-1612. Národný Pinakothek v Bologni

Nech je to akokoľvek, táto kresťanská tradícia mala významný vplyv na kultúru a prejavila sa najmä v maľbe. Zavraždené deti sú uctievané kresťanmi ako mučeníci: v pravosláví sa na nich pamätá 29. decembra a na katolíctvo 28. decembra.