Nicene cisár Theodore I Lascaris

Theodore pochádzal z ušľachtilej, ale nie veľmi ušľachtilej rodiny Lascarisovcov. V roku 1199 sa oženil s dcérou cisára Alexeja III. Anjela Anny. Cisár nemal synov, preto starostlivo vybral manželov za svoje dcéry. V roku 1203, cisár udelil titul despot svojmu zaťovi a priviedol ho na obranu Konštantínopolu, kde ukázal svoju odvahu a statočnosť. Ale mesto stále padalo pod nápor Európanov. Po udalostiach z roku 1204 začal cisár putovať po fragmentoch svojho bývalého impéria a Theodore so svojou ženou a deťmi odišiel do Nicaea, kde sa už usadil jeho brat Konštantín. "Sila Rimanov, ako nákladná loď, zachytená zlými vetrom a vlnami, sa rozdelila do mnohých malých častí a každá ich rozdelila tak, ako sa niekto dostal, zdedil: jednu - jednu, druhú - druhú." Štyri hlavné grécke majetky vznikli v Malej Ázii: Rhodos, ktorý vládol Leo Gavala, Philadelphia pod vedením Theodora Mancafa a tiež ríše Trebizond a Nicene. Prvú založili vnúčatá Andronicus I, Aleksey a David Komnina, ale Nikaia vďačí za svoj rozvoj Laskaris.
Najprv, keď Theodore prišiel do Nicaea, mešťania odmietli uznať jeho autoritu a dovolili len jeho manželke a deťom, a to len preto, že bola dcérou bývalého cisára. Theodore, na druhej strane, bol nútený ísť do Prusy a tam začať zhromažďovať armádu. Medzitým sa križiaci stále obávali Grékov: nielenže sa ľudia unavili zo svojho násilia a vydierania, ale hrozila aj hrozba náboženského zotročovania. Myšlienka zjednotiť sa proti nepriateľovi pod vedením jedného z vodcov sa začala čoraz častejšie objavovať medzi ľuďmi. Theodore Lascaris sa ukázal byť najziskovejším vyzyvateľom, pretože bol spojený s cisárom a dostal od neho titul despotu. V Nikareji však nebol žiadny patriarcha, John X utiekol do Didymotika a odmietol sa odtiaľto vrátiť a rezignovať. Preto sa Theodore nemohol okamžite stať cisárom.


Pád Konštantínopolu

Na jeseň roku 1204 odišli križiaci do Malej Ázie. Konfrontacia prebiehala s rôznym úspechom, až na jar 1205 porazili Latíni počas Adramitu armádu brata Theodora Constantina. Gréci boli v kritickej situácii a Theodore sa neodvážil zaútočiť na nepriateľa svojimi nevýznamnými silami. Potom požiadal o pomoc Seljukovcov. Poskytli Grékom spojeneckú armádu, pretože Latins boli pre nich nebezpečnými susedmi. Ale začiatkom apríla sa latinskí vojaci rýchlo stiahli kvôli tomu, že na Balkáne začala vojna s Bulharmi. Latinsky a Gréci uzavreli prímerie a Theodore s pomocou Seljukskej armády podrobil krajiny, ktoré opustili Latiny. V roku 1207 bol v Nicea zvolený partyriarch Michael IV. Theodora korunoval na jar nasledujúceho roka. Takto vzniklo Nicenské impérium.

Cisár, ktorý vystúpil na trón, sľúbil, že „vytrhne z východných miest západnej zatratenej armády, vtrhne bez sily rumunskú moc, ktorá ju zničila a zdevastovala ako kobylky s oblakmi, odpudzujúc postupujúcu latinskú armádu, ktorá vždy zachytáva najbližšie, ako gangréna“. Po páde Byzancie pod ich vlastným velením bolo potrebné zjednotiť krajiny, ktoré chytili malí uzurpéri. Theodore vedel nesmierny boj s Latinmi a vstúpil do boja s nimi pri najbližšej príležitosti. A aj napriek tomu, že skutočné úspechy nicenskej armády neboli veľké, Theodore sa podarilo obhájiť nezávislosť jeho moci. „Tento kráľ je rýchly a nekontrolovateľný bojovník, vystavil sa nebezpečenstvu v mnohých bitkách; tento kráľ opravil mnohé mestá, neušetril náklady na najkrajšie budovy a opevnenia, aby organizoval a obmedzoval pohyb latín “.
Odvahu a odvahu cisára, rovnako ako jeho vojakov, poznamenal mnohí. Theodoreovi sa podarilo zorganizovať svoju armádu vďaka rozsiahlym pozemkovým fondom - zahŕňali aj jeho predkovské krajiny a pokladnice, majetky kostolov a kláštorov, ktoré zostali bez majiteľov, pozemkov mŕtvych alebo Byzantíncov, ktorí prešli na stranu Latín. Cisár aktívne rozdeľoval ceny za priaznivcov a prenikanie, jeho štedrosť si všimli jeho súčasníci: "... v bitkách, rýchlom, náchylnom na hnev a milujúci pôžitok, štedrý s darmi." Pre povinnú vojenskú službu, Theodore distribuoval vlastníkov pozemkov-prinyaram pridelenie do správy - oni tvorili základ armády Nicene. Zvyšok služby najal za peniaze, ale hlavne medzi svojimi vlastnými občanmi. Vznikla aj trojitá obrana hraníc. Akrity na vonkajšej línii, spoločenstvá roľníckych bojovníkov, ktoré boli oslobodené od daní a poskytovali pozemkové privilégiá. Akriti sa opierali o reťazec pevností a hradov, v ktorých sa nachádzali silné prenajaté posádky. A tretia obranná línia bola milícia vlastníkov pôdy, prinyarov so svojimi jednotkami. Zmeny prešli a štátny aparát. Zamestnanci súdu v Nicene boli výrazne znížení, veľké logo bolo na čele civilného oddelenia, veľký stratopedar bol v čele armády. Každý z nich mohol nahradiť cisára v prípade jeho neprítomnosti. Žoldnieri, ktorí sídlia v hlavnom meste, velili veľkému konostavl.


Nicene mince

Nikaia sa postupne stala vynikajúcim politickým a kultúrnym centrom. Pod Theodorom sa ríša stala stredovekým gréckym štátom, ktorý sa vyznačoval vysokou úrovňou národnej identity. Nikaia bola považovaná za legitímneho dediča Byzancie, nálady vlastenectva a spoločného odporu voči západným cudzincom vládol v spoločnosti. Spočiatku boli Theodoreove sily v tomto boji nevýznamné, ale postupne sa proti nim postavili katolícki útočníci. Gréci ohromili Latiny svojou odvahou a odolnosťou. Počas obliehania pevnosti Öntyanu v roku 1212 jedli kožu zo štítov a sediel, ale nevzdali sa. Nakoniec, po dlhom a ťažkom boji, Henry I uzavrel mierovú zmluvu s Theodorom, ktorý za pevnosť podporoval manželstvo Lascarisa so svojou sestrou Máriou.
Lascaris rýchlo priviedol Nikaiu k moci v Malej Ázii. Chytil krajinu Theodora Mancafa, potom rozpútal konfrontáciu s Trebizondom. Po takmer 10 rokoch stratili veľkovojvodskí kominári prakticky všetku svoju krajinu na západ od rieky Galis. V roku 1211 šli Seljukovia do Nikareje. Uviedli, že cisár Alexej III. Prišiel na sultán a nazval Theodoru ilegálne, aby si zachoval moc. Sultan Key-Khosrov Obliehal Antiochiu a mesto Meander. Potom cisár Nicaea vzal 2 tisíc vojakov a šiel sa stretnúť so Seljukmi. Theodore zaútočil na Turkov a prinajmenšom takmer sám bol porazený a zajatý, vyhral bitku a sám skopán vyhnal. Po tomto roku Turci Nikaiu nerušili už 30 rokov.


Víťazstvo nad sultánom

V roku 1219 získala ríša Nicene celosvetové uznanie, keď pri uzatváraní zmluvy s Benátčanmi bol Theodore nazývaný „kráľom Grékov“. Theodore I Lascaris zomrel v Nicea v roku 1221. Aby zachránil svoj štát pred rozpadom a občianskymi spormi, vymenoval Johna Dooku Watza za zet'a jeho dediča. Súčasníci hodnotili jeho osobnosť: „Tento cisár by mal byť poctený ako otec a praotec všetkými cisármi po ňom, pretože, ako bolo povedané, keď po vzatí kráľovnej miest pohltila vesmír vírivka a podobne ako pri povodni bola zničená veľkosť a sláva Rómov (...) bol to on, kto obnovil cisársku autoritu aj kňazstvo. (...) Obnovil Rímom moc nad regiónmi a mestami, posilnil a ozdobil sa biskupom a synklitom, najlepšími generálmi a tagmasmi, ako aj časťami stratiotických jednotiek. S Božou pomocou a jeho prácou urobil tak, že sa ukázal ako takmer superman. “