Benátky v ohni

Veľká história benátskej republiky skončila hanebne v roku 1797 s vydaním sa Napoleonovi. Po tom, čo Benátky dlho neboli v rukách Francúzov, boli spolu s kontinentálnym majetkom v rukách habsburskej ríše. Od roku 1806 do roku 1814 sa Benátky vrátili k Napoleonovi a nakoniec sa usadili v Rakúsku a stali sa súčasťou lombardsko-benátskeho kráľovstva.

Pod pätou Habsburgovcov Benátky pokračovali v dlhotrvajúcom poklese k ekonomickému kolapsu. V 40. rokoch 19. storočia začali vzdelaní občania, bankári, majitelia tovární a obchodníci požadovať zmenu v hospodárskej politike zo strany úradov. Čoskoro sa tieto požiadavky spojili s politickými - vytvorením občianskych práv a slobôd. Koncom roku 1847 predložil 44-ročný právnik Daniele Manin benátskej kongregácii petíciu, ktorá žiadala rešpektovanie práv obyvateľov Lombardie a Benátska samospráve. V reakcii na to rakúske orgány v januári 1848 zatkli právnika a hodili ho do väzenia. Na záver bol tiež Maninin priateľ Niccolo Tommameo, ktorý zbieral podpisy na žiadosť o zrušenie cenzúry.

Urážkovaní násilím proti opozícii, Benátčania začali vykonávať protesty proti rakúskej okupácii. Revolúcie zároveň vypukli v celej Európe vrátane Apeninského polostrova. Správy o víťazstvách revolucionárov v Paríži a vo Viedni inšpirovali demonštrantov v Benátkach, aby prijali rozhodnejšie kroky. 17. marca sa na Námestí sv. Marka zhromaždil obrovský dav. Pod jej tlakom museli úrady prepustiť Maninu a Tommazeo z väzenia.


Daniele Manin a Niccolò Tommaseo po vyhlásení Svätej Markovej republiky v Benátkach v roku 1848

Manin priviedol Patriotov k Arsenalu. Protestujúci kričali: „Nech žije, svätý Mark!“. Bez toho, aby sa stretol s veľkým odporom, Manin a jeho verní mešťania zajali Arsenal a donútili Rakúšanov opustiť mesto. 22. marca 1848 bola vyhlásená nezávislosť Benátok a Manin sa stal prezidentom Republiky sv. Marka.

Po vzniku lombardskej a benátskej provinčnej vlády, kráľ Piemontu, Carl Albert, oznámil, že bude viesť boj za oslobodenie proti Rakúsku. V júli 1848 hlasovali členovia Benátskeho zhromaždenia, aby sa pripojili k monarchickému Piemonte. Manin, ktorý naďalej presadzoval republikánske ideály, bol proti a odišiel do dôchodku. O necelý mesiac neskôr, ako tí, ktorí hlasovali „za“, ich rozhodnutie sklamalo. Armáda Piemontu bola porazená Rakúšanmi a jej kráľ musel podpísať mierovú zmluvu s Habsburkami, podľa ktorej Benátky opäť ustúpili do Rakúska. Keď sa o tom dozvedeli, Benátčania opäť prišli na Námestie sv. Marka, aby požiadali, aby odstúpili od dohody s Piemontom a vykonali svojich zástupcov, ktorí boli v meste. S veľkými ťažkosťami sa Maninovi podarilo upokojiť dav. Povedal, že komisári Carla Alberta opustia mesto a moc nad Benátkami sa vráti do jeho rúk. O dva dni neskôr v meste vznikol triumvirát s Danielom Maninom. Stal sa tiež šéfom obrany mesta a pripravoval sa na boj s Rakúšanmi.

Začiatkom roku 1849 obsadili rakúske vojská pevninu Benátky. Mesto sv. Marka bolo zablokované od mora a zeme. Po poslednej porážke Charlesa Alberta v bitke pri Novare sa ukázalo, že obliehanie mesta je nevyhnutné. 2. apríla 1849 sa Manin obrátil na Benátske zhromaždenie s otázkou o budúcnosti mesta. Bolo rozhodnuté, že Benátky budú pokračovať v boji s Rakúšanmi a budú „odolávať za každú cenu“. Manina dostala počas vojny diktátorské právomoci. Mestskí obyvatelia začali získavať prostriedky na podporu obrany. Práca zachránenia milovaného mesta im vštípila neuveriteľnú odolnosť a odhodlanie. Benátkam pomáhal aj neapolský generál Guglielmo Pepe. Spolu so svojimi vojakmi prišiel na obranu mesta napriek príkazom na návrat na Sicíliu.

V máji 1849 prevzali kontrolu nad pevnosťou Marghera neďaleko Benátok rakúski vojaci pod velením poľného maršala Josefa Radetzkého. Rakúšania začali s pohodlnou polohou bombardovať lagúnu a mesto. Len za tri týždne bolo v Benátkach vyhodených 60 000 nábojov. V júni narazila jedna z bômb na sklad prášku. Vypukol veľký oheň. Benátky sa dusili v dyme, zachytili sa medzi vodou a plameňom.


Benátky počas rakúskeho bombardovania v roku 1849

V júli Rakúšania vymysleli pád bômb z balónov na mesto. Prvýkrát bol zaznamenaný v histórii používania lietadiel na úder na nepriateľa. Rakúšania viazali na balóny bomby s hmotnosťou 13 kg. V vypočítanom momente by mali fungovať mechanické mechanizmy, ktoré uvoľňujú výbušné zariadenia. Často však bomby nedosiahli cieľ, padli do vody alebo sa lopta sfúkla nárazmi vetra. Letecké bombardovanie Benátčanov nevystrašilo. Oveľa horší bol začiatok hladomoru a vypuknutia cholery.

V auguste, keď boli vyčerpané všetky ustanovenia a vojenské zásoby, Manin nastolil otázku odovzdania. Zhromaždenie súhlasilo. 24. augusta 1849 Daniele Manin podpísal kapituláciu Benátok. Rakúska armáda prevzala mesto Svätého Marka pod prísnou kontrolou. V treste za odpor Rakúšania okradli Benátky o svoj štatút slobodného prístavu, čo znamenalo ďalšiu ťažkú ​​ranu pre ekonomiku a povesť mesta.

Manin, jeho rodinní príslušníci, generál Pepe a ďalších 40 revolucionárov mohli nastúpiť na francúzsku loď a ísť do exilu. Manželka Daniele Manina zomrela v Marseille z cholery. Prvý a posledný Benátsky prezident sa dostal do Paríža so zlým zdravotným stavom a prakticky ochudobnený. Jeho rodné mesto, Manin, už nikdy nebude vidieť, ale bude tu znovu v roku 1868, dva roky po vstupe Benátok do zjednoteného Talianska a 11 rokov po jeho smrti. Bude pochovaný s vyznamenaním v katedrále sv. Marka.


Pamätná tabuľa v rodisku Manin v Benátkach

Benátky prežili ďalších 17 rokov rakúskej okupácie a vrhli sa do smútku. Spomienky na dni slobody inšpirovali nových spiklencov, ale nikto z nich neuspel. Mesto bolo veľmi ochudobnené, vyľudnené a zdalo sa, že žije v posledných dňoch. Všetko sa zmenilo, keď sa Benátky stali súčasťou talianskeho kráľovstva. Začala sa ekonomická a kultúrna renesancia mesta, uvedomujúc si, že jedinou budúcnosťou, ktorá ju čaká, je stať sa živým mýtom, krásnou rozprávkou. Benátky, ktoré sa zmenili na vysnívané mesto, boli naposledy obsadené - turistami.